Murallas de Constantinopla

Los años de hierro

Portada de la novela Los años de hierro

 

Los años de hierro es la primera parte de la Trilogía de Jorge Maniaces, el conjunto de novelas que relata la vida del legendario militar bizantino. Hombre de buena familia, ascendió sin embargo desde la más humilde situación hasta convertirse en el primer soldado del Imperio, el mejor guerrero de la Romania y, en el culmen de su vida, un rival al que el propio emperador temió más que a ninguno.

En la primera novela se relatan los primeros años del joven Jorge durante el período 1012-1018 en cuatro partes o libros:

  • Libro I, FLABIANAS. Tras perder a su madre a muy temprana edad  Jorge ha pasado el resto de su infancia en el monasterio de Santa Ana. La llegada repentina de su padre Gudelio da un vuelco a su vida apacible. Gudelio es un hombre amargado y obsesionado por recuperar su antigua posición ante el emperador y el anuncio de la próxima guerra con los búlgaros, eternos enemigos de la Romania, es una buena oportunidad para ello. En el camino el joven debe adaptarse a una vida muy distinta a la conocida. Enviado a la perdida propiedad de Flabianas para ser educado por su pariente León Gudeles, Jorge aprende allí los caminos de la guerra, la amistad y del amor. Al fin también Flabianas se prepara para la guerra en Occidente. La larga marcha hacia Bulgaria será la oportunidad que busca para forjarse un destino por sí mismo.
  • Libro II, BULGARIA. El ejército imperial cruza la frontera para enfrentarse al zar Samuel, el archienemigo de los romanos. Enrolado como arriero al principio, Jorge es aceptado entre los soldados rasos del regimiento de Carsiano. Uno de ellos, Petronas, se convertirá en el padre que nunca ha tenido. Jorge se ve arrastrado a su primera batalla a las puertas de Tesalónica. Después de luchar con honor los hombres de Carsiano se unen al resto del ejército que se concentra en el desfiladero de Clidion donde esperan las fuerzas de Samuel. Allí, en julio de 1014, una batalla legendaria tiene lugar y Jorge desempeña un papel no pequeño en ella. Tras ser enrolado en el regimiento de guardias de los Excubitores el joven Maniaces lucha con distinción en la campaña búlgara hasta ser enviado a Constantinopla. El descubrimiento de la capital del Imperio causa en Jorge una abrumadora impresión. Allí conoce a Tecla, una mujer que dejará honda huella en él.
  • Libro III, QUERSON. Deseoso de remediar su pobreza Jorge se enrola en la expedición que parte hacia Crimea en 1016 para reprimir la rebelión de un magnate local. Vencedores los romanos a las puertas de Querson, una pequeña se dirige a los estrechos de Tamatarca para averiguar si la tierra de los pozos de nafta sigue siendo leal al emperador. Una vez allí Jorge es escogido para una misión en la lejana tierra de Ziquia y en el camino descubre las sombras más oscuras de su personalidad.
  • Libro IV, ITALIA. La rebelión en los territorios italianos arde desde años atrás. El jefe de la revuelta es Meles, un aristócrata de Bari. A comienzos de 1017, después de haberse ocultado entre los vecinos lombardos, Meles ataca las tierras del imperio auxiliado por los temibles mercenarios normandos. Una pequeña fuerza de socorro llegada de Oriente tendrá que enfrentarse a esa amenaza en una lucha desigual. Como miembro de los excubitores Jorge llega por primera vez a Italia y en esa tierra se ve envuelto en una serie de acontecimientos que dejarán una marca indeleble en su vida. Como soldado combatirá en una guerra implacable y en ella conocerá la gloria y el fracaso más abyecto. Como hombre su vida se verá transtornada al conocer a la joven Zita, una muchacha singular a la que se verá unido por lazos más estrechos que el amor. En el otoño de 1018 los destinos del hombre y el soldado se encontrarán en la llanura de Cannas.

¿Deseas saber más? Visita la página de la novela para leer una selección de textos.

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