Italia Bizantina

Historia de la segunda dominación bizantina en Italia (867-1071)

Estudios y textos de Erytheia, 4

Asociación Cultural Hispano-Helénica, Madrid, 2006

 

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El volumen Italia bizantina presenta una visión de conjunto del período en que las tierras de Italia del Sur fueron gobernadas por el Imperio de Bizancio. Por motivos de coherencia interna del texto el marco temporal se ajusta al período 867-1071 y soslaya la reconquista justinianea. La invasión lombarda de 568 y el Exarcado son abordados resumidamente en el Proemio.

El relato histórico pivota sobre dos fechas claves:

  • En el año 867 la flota romano-oriental fondea frente a Ragusa para librar a la ciudad de la amenaza de la depredación de los piratas que infestan las aguas del Adriático. En los años sucesivos la presencia bizantina en la región se acentúa. En diciembre de 876 Bari es tomada por las tropas imperiales.
  • El 15 de abril de 1071 el catepán Esteban Paterano entrega Bari a Roberto Guiscardo. Con ello se pone fin al dominio bizantino en Italia.

Entre estos dos hitos se desarrolla un relato histórico en el que se incluye política, economía, religión y sociedad con el fin de ofrecer una perspectiva de conjunto lo más descriptiva posible del catepanato de Italia. Una descripción más pormenorizada de la obra permite destacar los contenidos más destacados:

  • Una Introducción en la que se analiza la llegada de los lombardos y la instauración del Exarcado. La reacción de Constante II en el siglo VII, la ofensiva del reino lombardo y la intervención franca conducen al fin de la dominación bizantina en 751.
  • La presencia imperial en los territorios italianos desde 867  hasta el año 983. En ese tramo temporal se afirma el dominio sobre los territorios de Apulia y Calabria en constante pugna con los estados lombardos. La amenaza árabe, la coalición del Garellano y la lucha por Sicilia son otros hitos importantes. Al final de este período la irrupción del imperio germánico de los Otónidas convierte a ambos estados en oponentes.
  • A comienzos del siglo XI el principal acontecimiento es la rebelión de Meles y la aparición en Italia de los mercenarios normandos que, a partir de 1030 comenzarán a establecerse como señores territoriales. En el terreno administrativo los años del gobierno de Basilio Boioannes (1018-1028) marcan el apogeo de la influencia bizantina en la península.
  • En el período 1030-1045 se suceden el último intento de recuperar Sicilia a cargo de Jorge Maniaces y la gran sublevación de las ciudades italianas asociadas a los normandos.
  • Entre los años 1045-1071 se produce la decadencia y final del catepanato ante el fortalecimiento de la presencia normanda. La alianza temporal con el Papado finaliza tras la batalla de Civitate en 1053 y a partir de ese momento la ofensiva normanda reduce progresivamente los territorios controlados por el Imperio hasta la capitulación final de Bari en 1071.
  • El libro se completa con un Apéndice sobre la administración, sociedad, economía y las instituciones religiosas del período bizantino.
  • Complementariamente se incluyen bibliografía, índices e ilustraciones del Skylitzes Matritensis.

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